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junio 22, 2024

El legado de ILOVEYOU: El gusano informático que sacudió al mundo en el año 2000

Actualizado: 1 junio, 2024

 El legado de ILOVEYOU: El gusano informático que sacudió al mundo en el año 2000

Hace más de dos décadas, en mayo del año 2000, el mundo experimentó un sobresalto tecnológico que dejó a millones de personas perplejas y afectó a más de 50 millones de ordenadores en todo el planeta. En un momento en el que la informática estaba en pleno auge y la conectividad a Internet se expandía gradualmente, un gusano informático llamado ILOVEYOU se convirtió en un símbolo del caos informático global.

El nacimiento de la trampa digital con ILOVEYOU

El legado de ILOVEYOU: El gusano informático que sacudió al mundo en el año 2000

En ese entonces, los ordenadores con sistema operativo Microsoft Windows eran omnipresentes, desde hogares hasta oficinas y empresas. El correo electrónico emergía como una herramienta de comunicación revolucionaria, pero conllevaba sus riesgos.

ILOVEYOU, disfrazado como un mensaje de amor con el asunto «ILOVEYOU» («te amo» en inglés), llegaba a las bandejas de entrada de miles de personas. El mensaje instaba a los destinatarios a abrir un archivo adjunto que, en realidad, era un peligroso archivo VBScript con extensión .VBS.

La letal propagación de ILOVEYOU

Una vez que los usuarios abrían el archivo, ILOVEYOU se propagaba rápidamente por los ordenadores, copiándose en el directorio de Windows y modificando el Registro para ejecutarse automáticamente al iniciar el sistema. Además, reemplazaba la página de inicio de Internet Explorer por un enlace malicioso que permitía la descarga de un archivo ejecutable llamado WIN-BUGSFIX.exe. Este programa tenía un objetivo claro: robar las contraseñas almacenadas en caché y enviarlas a una dirección de correo electrónico controlada por los atacantes.

El gusano no se detenía ahí. ILOVEYOU también bloqueaba archivos y se replicaba a través de canales de mensajería como mIRC y los contactos de Microsoft Outlook. Para llevar a cabo sus fechorías, se valía de las macros, instrucciones que automatizan tareas en los programas, lo que le permitía infectar sistemas de manera masiva.

El impacto global

En cuestión de días, más de 2.5 millones de ordenadores se vieron afectados por ILOVEYOU, y se estima que más del 10% de los dispositivos conectados a Internet en todo el mundo resultaron infectados. La escala de esta amenaza informática era aterradora, y nadie estaba a salvo. Desde usuarios domésticos hasta grandes corporaciones y agencias gubernamentales, como AT&T, Microsoft, el Pentágono, la CIA y la NASA, se vieron afectados.

El enigma de Onel de Guzmán

Después de una extensa investigación, las sospechas apuntaron a Onel de Guzmán, un joven filipino de 27 años que trabajaba en una tienda de reparación de teléfonos móviles en Manila. Aunque se obtuvieron pruebas sólidas en su contra, nunca fue condenado ni encarcelado. En parte, esto se debió a que en ese momento, los delitos informáticos no estaban plenamente legislados, y las leyes de extradición no se aplicaban de manera efectiva.

De Guzmán admitió ser el autor de ILOVEYOU, alegando que diseñó el programa para obtener credenciales de acceso a Internet debido a su dificultad para pagarlas en ese momento. Hoy, a sus 47 años, dirige una tienda de reparación de móviles en Manila, dejando atrás el caos informático que alguna vez desencadenó.

ILOVEYOU sigue siendo un recordatorio de la importancia de la seguridad cibernética en un mundo cada vez más interconectado, donde las amenazas informáticas pueden surgir en cualquier momento y afectar a millones en cuestión de horas. Su legado nos insta a ser más conscientes y cautelosos en la era digital en la que vivimos.

Pierangela Morillo

Soy Pierangela, redactora especializada en reviews de software. Te ofrezco análisis detallados de aplicaciones para administrar empresas.

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